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卡西尼在土卫二的大海中找到了外星生命的最终成分

点击量:   时间:2017-11-20 01:05:06

NASA By Leah Crane Enceladus终身成熟在最后一次通过冰冷的月球的液体羽流中,美国宇航局的卡西尼号太空船发现了分子氢,这表明在土卫二的地下海中有利于生命十多年来,卡西尼一直在探索土星及其卫星,发回我们曾经拥有的最佳图片和测量系统它在朦胧的泰坦上放下了惠更斯的探测器,仔细检查了土星环的结构,并发现土卫二比任何人想象的都要陌生土卫二的南极有奇怪的,温暖的裂缝,以及来自内部海洋的大量液态水,许多人认为在这样一个小而寒冷的世界中是不可能的羽状物还含有诱人的化合物,如有机物和二氧化碳,这些都是我们在地球上所知的生命所必需的那些东西代表着可居住性的诱人暗示但直到现在,还没有证据表明能源可以为潜在的生命提供食物在地球的极端环境中,氢可以发挥这种作用 “完成可居住性故事所缺少的是一种能源,”加利福尼亚州美国宇航局艾姆斯研究中心的Chris McKay说 “这就完成了这个故事”卡西尼确实通过羽流探测到了早期的氢气,但没有办法确定它是来自月球本身还是来自仪器内部当来自羽流的粒子进入航天器的离子和中性质谱仪(INMS)时,它们与钛壁相互作用,产生与土卫二海洋下产生的热液相同的氢 “当我们推出卡西尼号时,我们不知道我们会做这个实验,”德克萨斯州西南研究所(SwRI)的亨特韦特说因此,为了寻找氢气,Waite和他的团队不得不将INMS仪器置于一种新模式,测量分子而不让它们接触到墙壁最后,他们发现了他们正在寻找的分子氢 - 以及很多他们的研究结果表明,在土卫二的冰壳或海洋中储存了太多的氢这意味着它必须在那里连续生产,可能是通过类似于地球海底热通风口附近发生的热液反应在地球上的那些通风口附近,有生命一些地球上最古老的微生物,称为产甲烷菌,常见于热液喷口附近,在那里,由于缺乏光和氧气,它们将氢气和二氧化碳转化为甲烷 “如果你从地球的海洋中取出产甲烷菌并将它们运到土卫二,它们将拥有所需的所有食物,”韦特说 “这就像微生物的糖果”如果地球上的微生物可能存在于土卫二上,也许它也可能有本土的生命在它的液态水,有机分子和氢之间,土卫二看起来越来越像是寻找外星生命的最佳选择 “如果我们在寻找太阳系中的生命,那么土卫二很有潜力成为我们能找到它的地方,”SwRI的Kelly Miller说道,他是发现土卫二分子氢的团队的一员显示土卫二是适合居住的一件事,找到生命是另一回事 “只是因为一个地方适合生活并不意味着生命存在,因为我们根本不了解生命的起源,”麦凯说有些人认为,在适当的条件下,生活是不可避免的其他人认为它很少见,需要大量的运气现在,我们可以居住的世界样本只有一个:地球但是对土卫二与我们自己的星球的配对观察可以帮助天体生物学家找出宇宙中其他地方存在生命的可能性 “信息存在于分子中,”SwRI Waite小组的另一名成员Christopher Glein说 “我们只需要继续测量那些羽状物中的分子,然后就会告诉我们什么是我们看不到的”不过,我们将不会再有更多来自土卫二羽毛的分子了卡西尼号燃料不足,如果撞到土卫二,它可能会破坏生活在那里的任何外星生态系统为了保护土星海洋卫星的潜在生命,我们必须摧毁我们必须找到它的唯一工具该航天器将于9月15日坠入土星即使在美国宇航局的下一轮新边疆资助中选择了土卫二任务,将于2019年宣布,直到20世纪20年代末或20世纪30年代初才会进入土星系统 “为了解决是否有生命,我们将不得不回去,”麦凯说 “二十年过得非常快”期刊参考文献:Science,DOI:10.1126 / science.aai8703关于这些主题的更多信息: