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碰撞的星系揭示了短暂的星星

点击量:   时间:2017-08-20 01:03:07

作者:David Shiga(图片:B Whitmore / NASA / ESA /哈勃遗产团队/ STScI / AURA / ESA-Hubble合作)(图片来源:NOAO / AURA / NSF / B Twardy / A Block)星系之间的巨大碰撞更大哈勃太空望远镜拍摄的图像比以往任何时候都要细致在星系中可见的猖獗的恒星形成应该有助于天文学家找出恒星可以形成的最大质量它们被称为天线,它们是最近的碰撞星系的例子它们也出现在大约5亿年前开始的碰撞过程的相对早期阶段碰撞引发了大量恒星的形成,使天线成为研究恒星形成过程的天然实验室哈勃在1996年曾使用宽场行星相机2对星系进行成像,这是当时观测中最好的仪器但在2002年,航天飞机任务安装了一种更强大的仪器,称为高级巡天相机(ACS)现在,天文学家已经使用ACS来制作天线的新图像,其显示的细节大约是1996年图像的两倍制作图像的团队由位于美国马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所的Brad Whitmore领导新的观测结果表明,在天线中看到的大多数星团最终会分崩离析,将它们的恒星分散到整个碰撞的星系中证据来自这样一个事实,即尽管星系已经相互作用了5亿年,但大多数星团都不到1000万年惠特莫尔说,这是因为较老的已经分散 - 不是因为最近恒星形成的飙升首先,无论天线的哪个部分被检查,年轻恒星的趋势都是相同的惠特莫尔说,如果这是由于短暂的局部爆发的恒星形成活动,那是不可能的此外,银河系和其他未发生碰撞的星系也出现了同样的趋势,这表明这是一种更普遍的趋势,他说惠特莫尔说,原因是大多数集群都不够密集,不能将自身的引力固定在一起他告诉“新科学家”杂志说:“为什么一个集群保持在一起而不是分散,这更加神秘”新图像还应该允许天文学家更好地确定恒星的最大质量要做到这一点需要大量的相对年轻恒星样本,如天线中所见,因为最大质量的恒星很快就会像超新星一样爆炸,