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活火山可能正在改变泰坦的亮点

点击量:   时间:2017-10-04 01:04:03

作者:David Shiga,帕萨迪纳(图片来源:美国宇航局/ JPL /亚利桑那大学)土星卫星土卫六上最明亮的斑点已经看到增亮和增长,这表明它可能是一座活火山,对卡西尼号太空船的图像进行了有争议的分析如果是这样的话,那将是巨型月球上当前火山活动的第一个迹象科学家们对土卫六是否具有火山活动感兴趣,因为火山可以帮助提供大气中的大量甲烷甲烷很快被阳光破坏,因此必须以某种方式补充甲烷卡西尼号的视觉和红外测绘光谱仪(VIMS)在2004年7月首次飞越月球时,在土卫六400公里处发现了一个亮点(见卡西尼揭示的泰坦的亮点)这个地点 - 月球上最明亮的 - 位于一个叫做Xanadu的更大,更明亮的地区的东南方在发现它的时候,卡西尼科学家认为这个地方可能是一片云雾或一片雾,但也暗示它可能是火山活动的地点后续观察显示它变得更亮并且增长,只是变暗和缩小例如,该地点在2005年3月亮了两倍,但在2005年11月恢复到原来的水平12月,它再次变亮,从那时起逐渐变暗它在爆发期间似乎也在增长,面积从70,000平方公里增加到大约两倍现在,美国帕萨迪纳喷气推进实验室的卡西尼团队成员罗伯特·尼尔森表示,这个地方是一座火山的地方 - 而且这些发光的事件是火山爆发尼尔森说,这个地方不太可能成为一片云,因为它们会在几小时或几天内分解,并且具有与现场不匹配的独特颜色他说,由于卡西尼号可以测量亮点事件期间光斑的光谱变化,因此它也不太可能成为地面雾的补丁 “截至今天,我们应该将泰坦加入展示火山活动的物体组中,”他说 “我们已经看到了积极的火山活动”JPL的卡尔米切尔说,这是目前正在进行的火山活动的最佳证据 “我不会说我100%相信,但[尼尔森]已经把一个令人信服的案例,”他告诉新科学家但卡西尼VIMS团队的负责人,美国图森的亚利桑那大学研究员罗伯特布朗表示,现场的明显变化可能只是泰坦大气层阴霾造成的错觉这种雾度随时间变化并且在观察中难以解释布朗告诉“新科学家”杂志说:“现在没有任何确凿的证据证明土卫六目前有活跃的火山” “甚至没有诱人的证据”美国图森亚利桑那大学的杰森巴恩斯对此表示赞同他说,当液态水和氨的混合物从地下进入地表时,可能会发生火山活动但它的温度至少为170 K(-103°C),与温度约为94 K(-179°C)的斑点一起观察不到额外的热量,就像其他部分一样月亮他告诉“新科学家”杂志说:“如果有一个甚至10或20 K的跳跃就会非常明显”美国帕萨迪纳市加利福尼亚理工学院的大卫史蒂文森认为,增亮事件可能是由于甲烷埋在地下,被加热并喷射到地面以上他说,弄清楚导致亮度变化的材料类型可以揭示造成这些事件的原因 “确定构图是至关重要的,”他说卡西尼已经在泰坦的其他地方找到了火山的地质证据,但没有其他当前活动的迹象(参见Slushy火山可能支持土卫六的生命)尼尔森上周在美国加利福尼亚州帕萨迪纳举行的美国天文学会行星科学部会议上展示了他对这一地点的研究更多关于这些主题: