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在新的火星任务中发现了奇怪的极光和尘埃云

点击量:   时间:2017-08-29 01:03:05

德克萨斯州伍德兰兹的Jacob Aron(图片来源:科罗拉多大学)美国宇航局的MAVEN航天器通过观察一个不寻常的极光深入地球大气层来庆祝它的第一个圣诞节轨道火星,任务科学家今天透露探测器还遇到了一个意外的高空尘云,到目前为止无法解释,但可能与另一个最近在云层上空盘旋的云状物体有关领导这项任务的布鲁斯·雅科斯基(Bruce Jakosky)今天在德克萨斯州伍德兰兹举行的月球和行星科学会议上与其他同事共同完成了MAVEN任务的早期成果 “数据非常壮观,”他在会上说一个令人惊讶的发现是与之前在火星上看到的极光不同当来自太阳的带电粒子被行星的磁层吸引并使大气层电离时,地球上的极光就会产生,从而产生壮观的灯光秀火星有一个非常微弱和不完整的磁层,因此在火星上看到的以前的极光是在南半球的磁场最强的区域由于发生于去年12月18日至23日,团队称之为“圣诞灯”的新极光是不同的它出现在北半球的许多不同地区,并且比以前的极光低得多 “我们发现它与磁性区域无关,”Jakosky说 “我们不知道它是否仅在我们正在观察的地方发生,或者它是否在全球范围内分布”时间排列中,电子从太阳流入的电子峰值以足够高的能量渗透到气氛,暗示这有助于创造极光,但究竟如何发生是未知的 MAVEN团队现在正计划在太空船处于火星阴影下面向太阳时观察整个半球,但这是一个危险的举动,因为MAVEN不是为了直视太阳而设计的 “我们必须非常小心,因为我们必须关闭一些保护措施,”雅各斯基说 “如果我们把它搞砸了,我们就会把仪器烧坏”MAVEN还发现了一个意外的尘埃云,高度在150到300公里之间太空船首次看到灰尘,同时准备与10月份恰好接近火星的彗星相遇,这是在MAVEN到达地球后不久 “我们正在寻找Siding Spring彗星的尘埃,所以我们想得到一个基线,”负责MAVEN的Langmuir探测器和波浪仪器的Laila Andersson说道,它发现了灰尘最后,当彗星飞过时,MAVEN并没有看到灰尘的增加,但它确实发现了一个云,这个云在整个航天器运行时都持续存在云的强度似乎随着时间的推移而波动,并且主要出现在地球的一天尘埃可能从行星的两个卫星Phobos和Deimos落下,或者与太阳风中的尘埃或绕太阳旋转的彗星有关,但这些解释似乎都不符合MAVEN观测的特定模式雅各斯基表示,他们正计划飞越火卫一,并将看看是否有灰尘掉落安德森认为它可能会从低层大气中飘散出来,但目前尚不清楚这种情况会如何发生 “我们没有办法从低空吸尘,使其达到200公里,”她说目前,尘埃不会对围绕火星运行的MAVEN或其他航天器构成威胁,但它可能与2012年业余天文学家发现的大得多的尘埃有关,这些尘埃似乎从地表到达250公里的高度这是在南半球,而MAVEN目前在北部,但它将在未来向南如果在MAVEN在该区域时发生尘埃羽流,则航天器可以飞过它,使其处于危险之中 “我不想,但可能会发生,”雅各斯基说,但他并不太担心这种罕见的可能性 “有足够的事情可以担心我可以发挥作用,